街コラム

四国「道の駅」完全走破者が伝授!「マイントピア別子」は道の駅の枠を越えた観光地!

菊池睦

2019.08.29

Writing: 菊池睦


こんにちは。
四国中央市在住の移住者、菊池です。

道の駅が大好きすぎて四国の全ての道の駅走破した私による、東予東部3市にある道の駅の紹介シリーズ第2弾をお届けします。第1弾はこちら

今回ご紹介するのは新居浜市にある道の駅「マイントピア別子」です。

マイントピア別子は、別子銅山の採掘本部があった端出場(はでば)地区を整備した場所で、道の駅というカテゴリーに留まらない充実した施設が特徴です。

ざっくりではありますが、「情報収集」「休憩」「買い物(食事)」ができることが道の駅の最低限の要件です。
しかし、このマイントピア別子はそれだけに留まらず、別子銅山をテーマにした観光施設があります。
むしろ、銅山跡を活用した銅山テーマパークに道の駅が併設されているという表現が正しいかもしれません。
超楽しいところなので説明もそこそこに、早速ご紹介します。

 

鉱山列車に乗って鉱山へゴー

マイントピア別子のメインである観光鉱山は外せません。
建物入り口に自動券売機があるのでチケットを購入します。


最後に少しだけ触れますが、マイントピア別子には、道の駅にもなっているこの端出場地区のほかに、東平(とうなる)地区という別の場所もあります。
こちらは山道を進んだ山間部にあるのですが、端出場からツアーも実施されていてこちらも人気です。


東平もかなりオススメの場所ですよ。

さて、チケットを購入したらそのまま建物へ入り、2階へあがります。


2階には新居浜名物の太鼓台の展示や、別子銅山の歴史の展示もあります。


その奥に鉱山列車乗り場があります。
この鉱山列車は、かつて別子銅山が現役だった際に使われていたもののレプリカで、ルートは鉄橋も含めて実際に線路が引かれていた部分を活用しています。


鉱山列車に乗って約5分で観光鉱山の入り口へ到着です。
入り口にはマスコットキャラクターの銅太くんもいますので、記念写真もどうぞ。


ここから坑道へ入ります。
この日は、とてつもなく天気がよく、非常に暑い日だったのですが、坑道へ入ればこの通り!

坑道は有料ゾーンなので事細かく紹介はしませんが、当時を再現した坑道やジオラマなどが多々あります。
記録写真もたくさんあるため、具体的な風景も知る事ができて歴史の勉強にもなりますね。


さらに、遊学パークと題して実際に場所もあります。
地下1000メートルへ降りるエレベーターとは一体……!

削岩機の振動がダイレクトに伝わる!


と、大人でも結構面白いので(お子さんたちに混ざってキャッキャしてた)、こちらも体験してくださいね。

具体的に観光坑道内はこんな感じです。

 

観光坑道だけじゃない! おいしいものも食べちゃおう!

観光坑道を見終わったあと(見学前でも食べられます)、暑いこの時期に見逃せないのがこれ!


いよかんのソフトクリームです。
観光坑道のチケットを持っていると2割引になるので、ぜひ味わってください。濃厚ですよ。


他にも、この暑い時期はちょっと控えたいところですが、公園が整備されていたり、砂金取り体験(有料)ができたりもします。
さらに、以前の記事でも触れた温泉もありますし、レストランもあります。


▲太鼓台のかきあげ「どんでん丼」
近くにある鹿森ダムをモチーフにしたダムカレーや、太鼓台のかきあげ丼、カツカレーとカレーうどんが一緒に食べられるカツカレーうどんなんかが人気みたいですね。


もちろんここは道の駅ですから、お土産を購入できる売店もあります。

こんな感じで充実した施設がたくさんある道の駅は四国広しといえどなかなかありません。
たちよりスポットではなく、もはや目的地として楽しめる道の駅ですので、休日の観光地候補にぜひ入れてあげてください。

⚫︎あわせて行きたい!
最後に冒頭で触れた東平地区について。
端出場地区から車で約30分ほど走ると、東平地区へ行く事ができます。
ここは、「東洋のマチュピチュ」と呼ばれている場所で、当時の施設跡を見る事ができます。

非常にフォトジェニックな場所なのですが、西日が……!





この東平地区は資料館も含めて無料ですので、こちらもあわせて楽しんでください。

【関連イベント】
あかがね物語「天空の音楽祭」
えひめさんさん物語第5話「あかがね物語ー天空の音楽祭ー」は、東平地区で開催です。
日時:10月5日 (土)
場所:新居浜市 東平地区

前売券は完売しておりますが、好評につき、当日券(立見席)の販売を予定しています。
詳しくはこちら
料金:【立見席】6,000円(税込。マイントピア別子から会場までの往復シャトルバス含む)
販売日時:10月5日(土)9:00~(予定)
販売場所:マイントピア別子(愛媛県新居浜市立川町707-3)

【今回の取材先】
道の駅「マイントピア別子」
住所:新居浜市立川707-3
TEL:0897-43-1801